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L’UE doit régler ses factures de gaz ou faire face à des problèmes plus tard

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En 2017, le règlement UE 2017/1938 a imposé aux États membres l’obligation de garantir la sécurité des approvisionnements en gaz naturel. L’initiative a été inspirée par la crise du gaz de 2009 qui a éclaté lorsque la Russie et l’Ukraine n’ont pas réussi à s’entendre sur les prix du gaz et que les livraisons de gaz via l’Ukraine ont été interrompues, écrit Dick Roche.

À la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022, le règlement UE 2022/1032 a été promulgué, mettant à jour la législation antérieure. 

Le règlement exigeait que les installations de stockage de gaz soient pleinement utilisées pour « garantir la sécurité de l’approvisionnement (en gaz) », que les installations ne « restent pas inutilisées » et que la capacité de stockage soit partagée dans toute l’Union, « dans un esprit de solidarité ».

Les 18 États membres disposant d’installations de stockage souterrain de gaz devaient remplir les installations à au moins 80 % de leur capacité de stockage d’ici le 1er novembre 2022. À partir du 1er novembre 2023, l’objectif serait fixé à 90 %.

Les États membres sans infrastructure de stockage de gaz établie ont été tenus de convenir d’arrangements bilatéraux pour que des quantités suffisantes de gaz pour leur utilisation soient stockées dans les «pays voisins».

Le règlement UE 2022/1032 a été officiellement promulgué par les colégislateurs de l’UE le 29 juin 2022. La commissaire européenne à l’énergie, Kardi Simson, a salué « l’esprit de solidarité » qui a permis d’apporter les modifications législatives en un temps record.

L’offre et la demande

Avec la nouvelle législation en place, les acteurs du marché européen du gaz ont été obligés, au cours de l’été et de l’automne 2022, de s’approvisionner en approvisionnements nécessaires pour atteindre les objectifs ambitieux de stockage de gaz.

Alors que les acteurs du secteur gazier européen s’efforçaient d’atteindre les objectifs obligatoires de stockage de gaz, les prix ont augmenté de façon spectaculaire. 

Le principal moteur de la spirale haussière des prix a été la guerre en Ukraine et les inquiétudes quant à son impact continu. Le volume de gaz acheté pour atteindre les objectifs de stockage de l’UE a été un autre facteur d’accélération.

À la fin de l’année, les objectifs de stockage de l’UE avaient été atteints. Cela a coûté très cher. En janvier 2023, les estimations évaluaient le coût de remplissage du stockage de gaz à plus de 120 milliards d’euros.

À la fin de la saison de chauffage hivernale 2022-2023, un certain calme était revenu sur le marché européen du gaz. Un hiver doux et le succès dans l’identification et l’exploitation de nouvelles sources de gaz ont fait chuter les prix rapidement.  

Les prix ont également été impactés par les énormes réserves de gaz de l’UE. À la fin de la saison de chauffage 2022-2023, près de 50 % des stockages souterrains de gaz en Europe étaient pleins. Moins d’espace pour stocker le gaz a accéléré la baisse des prix.

Le fait que près de la moitié de la capacité de stockage souterrain de gaz en Europe était déjà utilisée posait un problème particulier aux fournisseurs de gaz de l’UE. Avec moins d’espace de stockage que d’habitude, ils avaient moins de capacité d’achat à un moment où les prix du gaz sont traditionnellement au plus bas : un « coût d’opportunité » avec des implications à plus long terme.

Un casse-tête connexe et plus important pour les fournisseurs de gaz européens était que le gaz qu’ils avaient en stock, acheté lorsque les prix montaient en flèche, valait désormais beaucoup moins qu’il ne l’était lorsqu’il était «injecté» dans le stockage.

Tout cela signifiait que les fournisseurs de gaz qui avaient joué un rôle essentiel pour garantir que l’UE disposait de suffisamment de gaz pour passer la saison de chauffage hivernale 2022-2023 se sont retrouvés face à un dilemme. Ils étaient confrontés au problème soit de financer le coût de stockage du gaz très coûteux, soit de subir un énorme «coup» en vendant le gaz à une fraction du coût d’acquisition. Pour les fournisseurs privés, l’une ou l’autre option signifiait une hémorragie financière majeure ou même une faillite.  

Le mécanisme de compensation

Les rédacteurs de la réglementation européenne sur le stockage du gaz savaient que les interventions du secteur privé nécessaires pour atteindre des objectifs ambitieux de stockage du gaz comportaient des risques.

Pour faire face à ces risques et éviter que des coûts massifs ne soient répercutés sur les consommateurs, l’article 6 ter, paragraphe 1, du règlement oblige les États membres à « prendre toutes les mesures nécessaires, y compris l’octroi d’incitations financières ou d’une compensation aux acteurs du marché » impliqués dans le respect des ‘ atteindre les objectifs» fixés par le règlement.

Le mécanisme de compensation envisagé dans le règlement devrait, s’il est pleinement opérationnel, protéger les fournisseurs de gaz qui ont contribué aux efforts de l’UE pour traverser l’hiver 2022-2023. Malheureusement, ce n’est pas ainsi que les choses se sont passées.

Le 27 mars , la Commission, comme l’exige le règlement, a publié son rapport sur le fonctionnement des dispositifs de stockage de gaz.

Le rapport est étroitement souscrit. Il donne des « aperçus » des mesures prises par les États membres pour remplir les obligations de stockage, des délais nécessaires aux procédures de certification, des mesures demandées par la Commission pour assurer le respect des « trajectoires de remplissage et des objectifs de remplissage » et une analyse de l’impact sur les prix du gaz et les économies potentielles de gaz.

Alors que le rapport contient des données statistiques impressionnantes, il est muet sur le mécanisme de compensation. Le mot « compensation » n’apparaît qu’une seule fois.

Si les États membres avaient mis en œuvre les exigences compensatoires prévues dans le règlement, ce silence serait compréhensible. Cependant, le respect des exigences d’indemnisation du règlement est loin d’être uniforme.  

De nombreux États membres ont mis du temps à mettre en place des dispositions pour remplir leurs obligations compensatoires.

Dans le cas de la Bulgarie, non seulement il y a eu un échec pur et simple à trouver un arrangement équitable pour indemniser les fournisseurs privés qui ont soutenu la campagne de stockage de gaz, mais les arrangements mis en place soutiennent l’opérateur public Bulgargaz – au détriment des Fournisseurs.

Une rafale de dernière minute et un résultat imparfait

Dans les semaines qui ont précédé la réunion du 28 mars du Conseil Transports, Télécommunications et Énergie de l’UE, la question de l’indemnisation a figuré à plusieurs reprises dans les déclarations politiques en Bulgarie.

Début mars, le ministre bulgare de l’énergie, Rosen Histov, a annoncé qu’il travaillait avec les parties prenantes pour trouver un mécanisme de compensation pour couvrir le gaz très cher du stockage souterrain bulgare.

Quelques jours avant la réunion du Conseil de mars, le président bulgare Rumen Radev a proposé que l’UE intervienne pour aider les États membres, comme la Bulgarie, à faire face à la baisse de valeur du gaz injecté dans le stockage. L’UE n’a pas « mordu ».

A la veille de la réunion du Conseil, le ministre Histov a annoncé qu’il prévoyait d’augmenter le coût du gaz stocké par la Bulgarie avec ses collègues ministres de l’énergie à Bruxelles. Le gaz était à l’ordre du jour de ce Conseil – il a examiné des propositions visant à établir des règles communes du marché intérieur pour les gaz renouvelables et naturels et l’hydrogène. 

Deux mois après la vague de déclarations, la Bulgarie doit encore produire des propositions conformes aux dispositions d’indemnisation du règlement UE 2022/1032.

Au lieu d’un régime visant à couvrir tous les fournisseurs de gaz, l’administration bulgare a élaboré un accord qui accorde des prêts à faible taux d’intérêt pouvant atteindre 400 millions d’euros à l’opérateur gazier public Bulgargaz, une entreprise condamnée à une amende de 77 millions d’euros par la Commission européenne en 2018 pour bloquant l’accès des concurrents aux principales infrastructures gazières en Bulgarie, en violation des règles de concurrence de l’UE.

Les prêts au titre de ce programme n’ont pas été mis à la disposition des fournisseurs de gaz du secteur privé bulgare, ce qui constitue un cas manifeste de distorsion du marché. Ces entreprises risquent la faillite à moins que les autorités bulgares ne leur permettent d’accéder aux accords de faveur dont dispose Bulgargaz – même à titre de mesure temporaire en attendant l’adoption d’un mécanisme compensatoire complet.

Il est temps de passer à l’assiette

Après avoir participé à la création rapide du mécanisme du système de sécurisation de l’approvisionnement en gaz de l’UE en mai 2022, tous les États membres doivent désormais « se mobiliser » pleinement sur la question de la compensation et adopter des mécanismes équitables et réalisables. Lorsqu’un État membre échoue à cet égard, la Commission doit intervenir.

En assurant la sécurité du gaz naturel à une époque de défi unique, l’industrie du gaz a rendu un service important non seulement aux consommateurs de gaz mais à l’économie européenne au sens large.

Sans la coopération de l’industrie gazière dans son ensemble, les gouvernements agissant seuls n’auraient pas pu atteindre les objectifs ambitieux de stockage souterrain.

Le non-respect par un État membre des obligations de compensation assumées en 2022 place les fournisseurs et en particulier les fournisseurs de gaz privés dans des situations financières difficiles, voire fatales.

En plus d’être immoral, mettre une arme financière sur la tête de l’industrie du gaz n’est pas intelligent. L’Europe doit préserver tous les atouts énergétiques dont elle dispose. Les fournisseurs privés de gaz qui ont été des acteurs clés en 2022 seront nécessaires pour relever les défis de l’hiver prochain.

La Commission, le Conseil et, en fait, le Parlement européen, au lieu de se reposer sur leurs lauriers face au succès de ce qui a été réalisé l’année dernière, doivent prendre conscience de la réalité qu’il faut travailler pour garantir que tous les États membres vivent jusqu’à l’ensemble des exigences – y compris les engagements compensatoires – qui ont été signées lors de l’adoption du règlement UE 2022/1032.

L’UE doit régler ses factures de gaz ou faire face à des problèmes plus tard.

Dick Roche est un ancien ministre irlandais des affaires européennes et un ancien ministre de l’environnement.

EU Briefs publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Briefs.

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