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mercredi, septembre 30, 2020
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Cyclisme: Bardet opte pour le Tour et renonce au Giro

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Changement de programme pour Romain Bardet: l’Auvergnat a confirmé jeudi sa participation au Tour de France plutôt qu’au Giro, sans pour autant s’exprimer sur ses ambitions dans une course qu’il a terminé à deux reprises sur le podium.

« On a pu se lever avec un grand sourire », a déclaré Bardet lors d’une conférence téléphonique tenue au lendemain de l’annonce des nouvelles dates du Tour, reporté de deux mois (29 août au 20 septembre). « J’en ferai partie si le Tour se tient aux dates prévues. C’est une grosse perspective. J’ai faim de remettre un dossard et de me mêler à la lutte ».

Confiné comme les autres coureurs français depuis la mi-mars, le leader de l’équipe AG2R La Mondiale a reconnu: « Ce n’était pas facile à gérer. Le matin, on ne savait pas trop pourquoi on montait sur le vélo. Avoir des dates de reprise, c’est enthousiasmant. »

Le triple vainqueur d’étape du Tour a expliqué son revirement par rapport au Giro, qu’il prévoyait de découvrir en 2020: « Il reste de gros doutes sur le format du Giro et de la Vuelta. On parle de trois semaines (de course) mais est-ce que ce sera vraiment le cas ? On voit que le Tour de France prend la place centrale de la saison. Je ne me vois pas passer le mois de septembre à la maison à attendre le Giro et la Vuelta. »

Deuxième de la Grande Boucle en 2016 et troisième en 2017, Bardet (29 ans) s’est refusé à évoquer des ambitions précises: « C’est une année avec de grandes inconnues. Il est beaucoup trop tôt pour parler d’objectifs sportifs. Je pense que, vu les intérêts en jeu, l’intégralité des grands leaders du peloton sera sur le Tour de France. Et, sur le parcours proposé, ça risque de faire une course palpitante. Tout le monde va arriver avec le couteau entre les dents. »

– Une technique de pédalage différente –

« Il y a des problèmes bien plus importants dans la société mais, nous, on essaye de faire notre travail du mieux possible », a-t-il ajouté en estimant que l’échéance assez lointaine de fin août « semble être assez réaliste » pour « reprendre un semblant de vie normale, on l’espère en tout cas ».

« Le confinement isole socialement beaucoup, on a besoin d’une grande fête comme le Tour pour se rassembler, ce sera un événement central, un point d’ancrage », a poursuivi le coureur de Brioude (Haute-Loire), qui a fait acte de candidature à la sélection pour le championnat du monde prévu en Suisse une semaine après l’arrivée du Tour.

« Il y a un bel enchaînement qui se profile avec le championnat du monde. Après, on va voir comment faire pour être compétitif sur les +monuments+ », a annoncé Bardet qui a réfuté l’hypothèse de courir deux Grands Tours.

Le coureur français, père de famille depuis cinq semaines, a déclaré avoir pris entre 1 et 2 kilos depuis l’arrêt des compétitions.

« Cela reste très correct, a-t-il souri. Ce ne sera pas le frein majeur pour revenir en forme. J’ai plus d’inquiétude sur mon endurance et ma technique de pédalage. Ce n’est pas du tout la même technique sur les rouleaux, on reste assis, le vélo est fixe, il y aura ensuite un temps d’adaptation. Sur les premières sorties, ce ne sera pas fameux. On a beau faire trois heures de home-trainer, ça reste loin de ce qu’on a l’habitude de faire notamment sur les grandes classiques ».

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